混合现实虽未到来 但只有这两家巨头公司能主导

来源:腾讯数码作者:腾讯数码2017-02-21 阅读:18

从目前的发展态势来看,市面上的混合现实技术最受关注的公司是微软和Magic Leap这样的公司,并且已经取得了非常显著的初步成效。

比如微软已经通过HoloLens为我们展示了不少让人惊叹的效果,尤其是在2015年10月的Windows 10发布会上展示的Project XRay游戏演示小样。

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而Magic Leap则已经获得了累计10亿美元的投资,同时也展示一段混合现实游戏的视频,让人看了激动人心。

而这个领域的其它竞争者还包括了ODG和Meta等公司。

毫无疑问,目前市面上出现的一些演示视频和例子,看起来相当生动有趣,而这些产品出现在市场上之后,绝对可以为用户带来将甚至与虚拟元素融合到一起的混合现实元素。

但是我却说未来的混合现实市场主导者,并不是微软、Magic Leap、ODG或Meta,而是目前还没有什么行动的谷歌和苹果。下面我就告诉大家为什么这么说。

混合现实现状

与虚拟现实这种完全沉浸在虚拟世界的体验不同,混合现实需要与现实世界结合。而目前混合现实的类型主要有两种:

1、头戴显示设备(HUD):这种混合现实技术只是将一些图像和文字添加到用户的视野中,并且附加在真实世界目标的表面上。比如谷歌眼镜就是最著名的头戴显示设备,同时还包括了一些出现在汽车挡风玻璃和头盔眼镜上的内容;

2、增强现实:除了将内容和文字显示在显示目标上面之外,还可以通过计算机生成的对象与真实世界目标进行互动和交流。而这些范围内还包括了一些简单的应用,包括Sphero BB8玩具的智能手机App,以及HoloLens、Magic Leap这样的其它成员;

最令人感到兴奋的混合现实体验包括实时3D环境映射,让虚拟物体与现实世界中的元素进行交互。比如通过电脑生成的元素可以躲在真实世界中某个物体的后面。

这里最大的挑战是3D地图的高密集计算,这就意味着高昂的成本、耗电量和发热量,因此这就是3D对象实时渲染的最大难度。

如果想要最逼真、最丰富的混合现实提议案,那么就需要3D地图和影像渲染,因此微软HoloLens和Magic Leap等产品就会以非常笨重而且高价的形式出现。比如微软HoloLens的开发者版重量超过了0.5千克,并且售价达到了3000美元,这个重量与一台iPhone差不多,而价格几乎相当于四个高配iPhone。

虽然这类混合现实能给人带来激动人心的效果,但是并不适合日常消费者使用。很抱歉让你失望了,也许只有企业、大学、军事机构和非常专业的玩家才有足够的动力购买它们。而这也就是为什么说未来是属于谷歌和苹果的。

谷歌

谷歌的Project Tango项目在一年多以前就涉及到了关于3D技术,这个技术能够快速映射某个内部空间,包括深度和距离,甚至可以在一个空间内准确的确定目标大小。

从那时开始,我们现在已经迎来了首款Project Tango项目智能手机联想Phab 2 Pro以及将出现的第二款华硕ZenFone AR。而现在已经有数十款Project Tango应用可以选择,到年底的话应该会达到几百款。

美国自然历史博物馆已经使用Project Tango来体验虚拟恐龙,而还有最近的谷歌I/O开发者大会和宝马用Tango技术来卖车。

麻省理工的研究人员正打算利用Project Tango技术来在真实空间使用虚拟现实技术,而这是一个新兴的虚拟现实和混合现实融合方法,可以通过低成本的智能手机和头戴设备来创建动态环境。

还有一些非常有趣的Project Tango项目应用,比如Home AR Designer这个可以让我们在购买家具之前通过虚拟的方式在家中模拟摆放家具的应用。而未来这些应用不仅仅是在智能手机上出现,最好的应用也还没有到来,还将出现在更多新形式的外设上,比如混合现实眼镜等。

而Project Tango项目的神奇已经证明了混合现实这种实时映射技术已经可以出现在一款500美元这样并不算贵的设备上。

而华硕ZenFone VR不仅仅支持Project Tango,同时还支持谷歌的Daydream虚拟现实设备,不过不是同一时间。本周在与Project Tango项目主席Johnny Lee接触时他表示,从理论上来说虽然可以同时工作,但是对于用户来说并不是有足够的空间。虽然我们希望在未来的Android智能手机上同时支持Project Tango和Daydream,但是目前还是更好的愿望。

Lee同时表示,Tango团队还会与谷歌内部Pixel项目团队更多的接触,并且双方都有兴趣将Tango项目的设备成本变得越来越低,而Tango项目也会变得越来越便宜。因此我认为未来Project Tango出现在Pixel上的意义深远。

Project Tango项目可以通过3D数据实时识别对象,而这与基于人工智能技术的增强现实技术帮助也很大。而这就意味着Project Tango设备本身只是作为识别工具出现,比如建筑、家电和产品标签等,并且会在视野内提供额外的信息。而谷歌可以将这一特性整合进更多的日常使用中,并且充分发挥潜力,就像谷歌将Waze使用到地图服务中一样。

而谷歌和Project Tango项目最终要的贡献就是引导混合现实生态系统的共享。而这种努力已经在幕后不断的出现,包括内容甚至是一个大型的3D资料库,可以获取世界各地的任何信息。

而谷歌目前正在创建一个基于智能手机的混合现实生态系统,并且逐渐推向主流,并且便携而且价格可负担。

苹果也具有同样的意义。

苹果

上周在英国访问期间,苹果首席执行官库克在接受《独立报》采访时表示,他对于增强现实技术感到非常兴奋(虽然库克说的是增强现实,但是混合现实这个词更加准确)。要知道作为苹果CEO,库克很少对于某个领域表达如此明显的喜好。苹果一直都对公司未来的产品和计划拒绝评论,而库克的表态还是头一次。

而高盛分析师Simona Jankowski和凯基证券分析师郭明錤都表示,今年十周年纪念版iPhone 8将会对混合现实提供一定的支持。

综合目前所有的消息、传闻、蛛丝马迹和苹果申请的专利来看,这一切都说明了苹果正在悄悄地构建属于自己的混合现实设备和生态系统。之前苹果就收购了为微软Kinect提供技术支持的Primesense公司。

如果苹果真的开始涉足混合现实市场,那么很有可能立刻成为市场主流成员。库克表示,混合现实设备带来的意义,并不逊色于智能手机给我们生活所带来的影响。

以我个人的预测来看,苹果会以智能眼镜的形式进入到这个市场,要知道,简单又时尚的头戴设备是一种不错的选择,尤其适合苹果这样的公司,并且还将充分发挥iPhone 8的3D图像传感器特质。

无论是哪种方式,当你想要混合现实这项技术时,尽管微软、Magic Leap和其它公司已经抢先出发,但是想要推出让人兴奋的主流产品,它们都缺少苹果和谷歌所具有的特质,那就是市场占有率、价格以及便携性。

因此,微软和Magic Leap的混合现实设备也许很好,但是并不亲民。相比之下,谷歌和苹果才是混合现实市场规则的制定者。

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